Deze afbeelding is een schilderij van Thomas Doesburgh (1685-1714), die ook cartograaf was. (Foto Anne Doedens.) Men ziet de vaarten die het boerenland en de veenderijen ten noorden van Utrecht omstreeks 1700 typeren.

Het schilderij is te zien in de hal van Slot Zuylen aan de Vecht, bij Maarssen. De heren van Zuylen waren ook heer van Westbroek. Links ziet men een trekschuit; in het midden en rechts worden het boerenleven en de vervening getoond. In Nederland werden in de zeventiende eeuw veel trekvaarten gegraven, die eenĀ  zeer moderne vorm van openbaar vervoer mogelijk maakten. De belangrijkste functie van de afgebeelde vaarten was echter de afvoer van turf die gewonnen werd in de veenderijen van Tienhoven, Maarsseveen en Westbroek. De bewoners van de stad Utrecht – de Dom is in het midden afgebeeld – waren de belangrijkste afnemers van de brandstof. Hieronder zien we een detail van een kaart waarop men de vaarten van het gebied duidelijk ziet. De maker is de al genoemde Thomas Doesburgh. (Rijksmuseum Amsterdam.)

AD